Project Context

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English

The larger context of the Krik Krak project is a nation that has been traumatized for centuries, beginning with slavery followed by recurrent despotic leadership to current gender-based inequities and unaddressed mental health symptoms stemming from unresolved recurrent trauma. Please see trailer of Dr. Rahill’s film, “Healing a Nation: Twoub  Mantal.  The film was screened at the University of South Florida’s College of Global Sustainability in February 2019, an event at which the Krik Krak project was introduced:

Cité Soleil (population approximately 300,000) has seen an increase in unplanned teen pregnancies since the 2010 earthquake, partly due to loss of parents/supervision, transactional sex, and a rise in non-partner sexual assaults facilitated by flimsy, post-earthquake “shelters.”  For resident teens, pregnancy and motherhood adds a new dimension of stress to a context of neighborhood violence, lack of police protection, stigma and blame related to their pregnancies, harmful gender-based norms that label them as “damaged,” and minimal mental health (MH) care.  Scarce support during the critical time of pregnancy and after delivery causes several adverse outcomes.  Indeed, in our previous research, a teen mother and victim of SA reported spanking her hungry, crying infant because she lacked provisions to feed him and herself and the skills to soothe him.  The child subsequently succumbed to neglect, abuse and malnutrition and died.

Colleagues in Cité Soleil, with whom we have successfully completed other projects, confirm the prevalence of such behavior, underscoring the adverse long-term effects of such contextual factors on essential maternal-child bonds that must exist for the child’s optimal development, and on the biological and cognitive health of newborns.  Few interventions in resource-limited Haiti address the MH problems associated with multiple stressors and traumas during pregnancy; fewer still are interventions aimed at extremely disadvantaged vulnerable pregnant teens in Cité Soleil. Thus,  problems such as depression and post-traumatic stress disorder (PTSD), disorders most commonly associated with stress and trauma exposure and with morbidity/suicidality, place pregnant teens and their offspring at high risk for devastating long-term difficulties.

Krik Krak: Mental Health for Pregnant Haitian Teens harnesses the cultural strengths of the highly valued Krik/Krak Haitian oral storytelling tradition and integrates it with multiple media platforms, to develop video interventions that address the aforementioned mental health challenges.  These videos and related posters will be will be tested in randomized control trials in which high-risk pregnant teens aged 13 to 19 who live in Haiti’s Cité Soleil are enrolled.  The aim is to enrich teens’ capacity to form healthy maternal-child attachments and to reduce depressive and trauma symptoms they experience as a consequence of neighborhood stressors and trauma exposure (e.g. intimate partner violence and non-partner sexual assault) in a context of limited social support, damaging gender norms, and stigma.

Global Grand Challenges: Maternal Mental Health


Kréyòl

Site Soley (popilasyon 300,000) te wè yon ogmantasyon nan gwosès ki pat planifye depi tranbleman tè 2010 la, an pati akòz anpil ti moun te pèdi paran yo, alὁ yo te vin manke sipèvizyon, epitou te vin gen yon ogmantasyon nan kadejak kon plizyè jenn ti medam apre tranblemanntè an, paske abri pwovizyonèl yo te manke sekirite. Pou jèn fi sa yo, gwosès vin ajoute yon nouvo dimansyon estrès, nan yon kontèks ki deja plen vyolans, ki manke pwoteksyon lapolis, e kote yo blame viktim kadejak yo.  

Pa gen okenn entèvansyon nan resous ki limite Ayiti ki adrese pwoblèm sante mantal ti moun sa yo, ni yon entèvansyon apwopriye pou jenn ti medam ansent nan zὁn Site Soley-la.  Sepandan, twoub mantal tankou depresyon ak ankzyete se de twoub ki asosye ak ekspozisyon estrès, ak chòk, ak maladi, e ak swisidite, kote jèn fi ki ansent.

Pwojè Krik Krak se pou ti medam ki gen laj 13 a 19 an kap viv nan Site Soley. Objektif yo se amelyore santiman jèn fi sa yo pa rapὁ kapasite yo pou yo fòme atachman ak ti bebe yo depi nan vant. Konsa, nou va redwi sentòm depresyon ak chòk yo.  


Français

Cité Soleil (300 000 habitants) a vu une augmentation de grossesses non planifiées des adolescentes depuis le séisme de 2010, en partie à cause de la perte des parents et de supervision et en partie à cause du sexe transactionnel; cette augmentation de grossesses est aussi, en partie, à cause d’une augmentation des agressions sexuelles perpétrées par des individus qui ne sont pas leurs partenaires intimes, facilitée par la fragilité des abris de post-séisme.  Pour ces adolescentes, la grossesse et la maternité ajoutent une nouvelle dimension de stress à un contexte de violence dans le voisinage, de la manque de protection policière, de la stigmatisation et blâme ayant rapport à leurs grossesses, des normes sexistes préjudiciables qui les considèrent comme endommagées, de l’absence de soin de santé mental et de l’absence de soutien pendant la grossesse et l’accouchement. En effet, dans notre recherche précédente, une mère adolescente qui a également été victime de violences sexuelles a rapporté qu’elle donnait une fessée à son enfant qui pleurait parce que l’enfant avait faim ; elle n’avait pas les moyens financiers de nourrir l’enfant et de se nourrir, et elle ne savait pas quoi faire pour apaiser l’enfant.

Des collègues à Cité Soleil, avec qui nous avons réalisés d’autres projets avec succès, confirment la prévalence de tel comportement, soulignant les effets néfastes à long terme de tels facteurs contextuels sur la relation essentielle entre mère et enfant (Une relation qui devrait être positive pour que l’enfant se développe de manière optimale).  Aucune intervention en Haïti, où les ressources sont limitées, aborde les problèmes associés aux multiples facteurs de stress et aux traumatismes durant la grossesse; Il n’y a pas non plus d’interventions adaptées aux adolescentes vulnérables. Ainsi, les problèmes de santé mentale tels que la dépression et le syndrome de stress post-traumatique (SSPT), qui sont les plus souvent associés au stress et aux traumatismes et à la morbidité / suicidabilité, et qui exposent les adolescentes enceintes et leurs enfants à des difficultés dévastatrices, à long terme.  

L’objectif du projet Krik Krak est axé sur les adolescentes enceintes à risque élevé âgées de 13 à 19 ans vivant à Cité Soleil, en Haïti. L’objectif est d’accroître le sentiment de pouvoir chez les adolescents, d’enrichir leur capacité à créer des liens sains avec leurs nourrissons et de réduire les symptômes dépressifs et traumatisants qu’ils pourraient ressentir en raison des facteurs de stress et de l’exposition aux traumatismes.         

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